1991: Rick James pidätetään

Artikla
 Rick James Luotto: Rick James: Lynn Goldsmith/Corbis

Koko 80-luvun rytmin ja rockin pioneeri Rick James tunnettiin Funkin kuninkaana – lempinimi yhtä tarttuva ja kerskaileva kuin monet hänen sulavat R&B-hitinsä. Mutta sen jälkeen, kun James ja hänen tyttöystävänsä Tanya Anne Hijazi pidätettiin Los Angelesissa nuoren naisen kidutuksesta syytettyinä 2. elokuuta 1991, sekä media että musiikkiteollisuus saivat laulajan käyttöön paljon vähemmän kuninkaallisen kädensijan: Super Freakin. .

James, 43-vuotias pidätyshetkellä, oli pudonnut sisään ja ulos urasta kroonisesti myrskyisän uransa aikana. Hän teki joukon hittisinglejä (mukaan lukien 'You and I' ja 'Mary Jane') 70-luvun lopulla, ennen kuin hänen uusi maineensa ruokki kallista ja lamauttavaa kokaiiniriippuvuutta. Kunnioitus palautuisi täysin vasta vuonna 1990, jolloin M.C. Hammer näytteli Jamesin ”Super Freak”-kappaletta crossover-räp-hitille ”U Can’t Touch This” (kaksi jakoi Grammyn, Jamesin ensimmäinen).

Mutta vuoden 1993 oikeudenkäynnin aikana esiin tulleet kauhutarinat tekivät hänestä jälleen kerran koskemattoman alalla. Jamesia syytettiin kahdesta erillisestä tapauksesta, ja todistus molemmissa tapauksissa oli tuhoisa: Frances Alley, 24-vuotias nainen, joka nosti syytteen Jamesin alkuperäisessä pidätyksessä, väitti, että laulaja ja Hijazi pitivät häntä vankina hänen Hollywood Hills -tilallaan. kahdeksi päiväksi. Tuona aikana Alley väitti, että hän poltti hänen jalkojaan ja vatsaansa halkeamalla. Toinen nainen - Mary Sauger, musiikkijohtaja, joka oli liiketapaamisessa Jamesin ja Hijazin kanssa - väitti, että noin vuosi hänen ensimmäisen pidätyksensä jälkeen pariskunta hakkasi häntä ja piti häntä vangittuna 20 tuntia West Hollywood -hotellihuoneessa.



Syytteet sisälsivät syyttömyytensä myöntäneen Jamesin elinkautisen vankeusrangaistuksen. Ja sopivasti tällaiselle loistokkaalle showmiehelle, kolmen viikon oikeudenkäynti oli korkean draaman spektaakkeli: James itki avoimesti todistaessaan ja jossain vaiheessa pyysi tuomarilta viikonlopun vapautusta, jotta hän voisi mennä naimisiin Hijazin kanssa (pyyntö evättiin). James tuomittiin pahoinpitelystä, vankeusrangaistuksesta ja huumemaksuista ja tuomittiin viideksi vuodeksi ja neljäksi kuukaudeksi vankeuteen; Hijazi myönsi syyllisyytensä pahoinpitelysyytteeseen (muut hylättiin) ja tuomittiin vain 15 kuukautta.

James sävelsi yli 300 laulua Kalifornian Folsomin osavaltion vankilassa kaksivuotisessa työssään. 'Vankila on ollut siunaus valepuvussa', hän sanoi vangitessaan. 'Muuten olisin luultavasti kuollut tähän mennessä.' Vapauduttuaan vuonna 1996 48-vuotias aloitti työskentelyn huumeiden vastaisena asianajajana ja alkoi äänittää monia hänen vankilassa sävellettyjä kappaleitaan. Ja lopulta hän meni naimisiin Hijazin kanssa vuonna 1997 - kuusi vuotta heidän pidätyksensä ja viisi vuotta heidän poikansa Tazmanin syntymän jälkeen. Aika jännää, vai mitä?