EW kirjautuu sisään U2:n viimeisimmälle kiertueelle

Artikla

Jo ennen kuin U2 aloitti Elevation Tour 2001 -kiertueensa ensimmäisen esityksen, sekä triviaaleja että tärkeitä kysymyksiä viipyivät kuin St. Patrick's Dayn jälkeinen krapula. Mikä olisi tämän vuoden lavatemppu? Aiheuttaako hirvittävä yleinen sisäänpääsyistuin pääkerroksessa (politiikka, joka jatkuu viiden kuukauden, 48 kaupungin maailmankiertueen ajan) kaaokseen? Miten bändi pukeutuisi? Voisiko Bono edelleen liikkua kuin irlantilainen bronco? Ja kun hämmenneiden PopMart-esitysten epämiellyttävä jälkimaku on edelleen suussamme, onko enää mitään poimittavaa U2-konsertista, jonka järjettömän huippulipun hinta on 130 dollaria?

Kaikkiin tällaisiin kysymyksiin vastattiin nopeasti. Talon valot edelleen päällä, bändi nousi yksitellen varalavalle kitaroita ja rumpuja; Bonoa lukuun ottamatta, jonka musta nahkatakki ei voinut peittää jäykkyyttään, he välttelivät menneiden kiertueiden keksittyä asua yksinkertaisilla T-paidoilla ja farkuilla, ikään kuin he olisivat olleet siellä harjoittelemassa.

Vaikka suuri osa väkijoukosta oli ollut jaloillaan useita tunteja (vastaan ​​kohteliaasti avausnäytökselle, Corrsille), aika haihtui, kun U2 kaivautui ”Elevationiin” viime vuoden ”All That You Can't Leavestä” Takana.'



Heti yleisö lähetti energian hyökyaallon takaisin lavalle, hyppäsi ylös ja huusi kappaleen 'woo hoo!' pidättäytyä bändissä. Pian Bono oli alkanut ravita edestakaisin lavan ja sydämen muotoisen kiitoradan välillä, joka ulottui puoleen väliin yleisöön, jolloin hän saattoi olla käytännössä fanien sylissä. Hän oli heidän kanssaan, he olivat hänen kanssaan, ja vaikutus oli yhtä täynnä ja käskevä kuin aina.

Jos esitys oli osoitus, U2:t ovat nykyään erittäin tarpeessa: olipa kyseessä rakkautemme tai heidän entinen dominanssinsa, he haluavat sen takaisin, ja joka sekunti esityksestä purskahti siihen haluun. Jatkuvasti itseään ihaillen Bono-väkijoukko surffailee, juoksi kaksi täyttä kierrosta kiitoradan ympäri, rajautui yleisön läpi, kyyristyi suutelemaan yhden naisen kättä ja kiitti meitä ”seuraamisestamme kaikki nämä vuodet [ja] antaen meille niin mahtavan elämän”. Ainoa asia, jota hän ei tehnyt, oli kutsua meidät hotellihuoneeseensa esityksen jälkeen.

U2 pyrki miellyttämään myös musiikillisella tasolla tarjoilemalla albumin, joka kattaa kahden tunnin iltapalan. Ikään kuin heidän uransa olisi välkkynyt silmiemme edessä, Bono esitteli ”I Will Follow” ”ensimmäisenä sinkkunamme” ja à la ”Rattle and Hum” -elokuvana kiersi areenan kädessä pidettävällä valokeilalla ”Bullet the Blue Skyn” aikana. ”The Flylle” huomaamaton ticker-tyylinen näyttö rullasi sanoja, kuten ”usko” ja ”valehtele” – Zoo TV:n miniatyyriversio.

Ja 'Sunday Bloody Sunday' puolivälissä yleisön jäsen ojensi oranssin, valkoisen ja vihreän Irlannin lipun Bonolle. Välttäessään toiston heidän valkoisen lipun nostoesityksestä samasta kappaleesta Red Rocksissa vuonna 1983, Bono vain otti sen esiin surullisen hymyn kanssa, mursi jotain siitä, että siinä oli hieman valkoista, ja puristi sen rintaansa vasten. lauloi.

Aivan kuten sillä hetkellä, konsertti näki nostalgian ja evoluution välillä. Kun Edge astui pianon luo, tiesit, että ”uudenvuodenpäivä” oli seuraava, ja se oli. U2:n soittavan näitä iäkkäitä hymnejä tyylillä, joka ei muuttunut kaksikymmentä vuotta sitten, oli toisinaan ahdistavaa: Ovatko he niin epätoivoisia saadakseen takaisin ”maailman parhaan yhtyeen työpaikan”, kuten Bono kutsui sitä Grammy-puheessaan, että he ovat vaarassa luustua. ? (Alkuperäisistä sovituksista pitäminen olisi voinut olla viisasta, kun he soittivat ”Discothequea”; konsertin riisuttu versio kuulosti vain luiselta.)

Onneksi saumaton yhdistelmä uudempaa materiaalia akustisesta ”The Ground Beneath Her Feet” areenalla kolisevaan ”Until the End of the World” -kappaleeseen vei esityksen takaisin nykyhetkeen. Jälkimmäisen kappaleen aikana Bono liukastui kiitotiellä ja putosi yleisön joukkoon - toinen vähemmän hienovarainen muistutus siitä, että bändi ei ole aivan yhtä nuorekas kuin ennen.

Viime syksynä ilmestyneen ”All That You Can’t Leave Behind” -julkaisun trumpettiksi U2 soitti muutaman klubikonsertin, mikä vaikutti teoriassa hyvältä idealta. Mutta New Yorkin keikallaan he kiilautuivat pienelle lavalle ja näyttivät suljetuilta. Ironista kyllä, tämä ensimmäinen Elevation-esitys tuntui intiimimmältä. U2 toimii parhaiten suuressa mittakaavassa, ja sen Florida-aloitus oli hämmästyttävä vahvistus siitä, että tämä on rockin kaikkien aikojen suurin areenabändi.

Heidän on silti vastattava noista lippujen hinnoista ja avoimen lattian käytännöstä, mikä on vaarassa saada ruumiinmurskaustapaukset. Mutta U2:n viesti tällä hetkellä näyttää olevan, että ilman meitä he eivät ole mitään. Ja tällaiset esitykset saavat sinut uskomaan, että hyvää yötä mekin tarvitsemme edelleen.