Rivers Cuomo puhuu Weezerin kanssa Green Albumin uudistaessa fanikuntaansa

Artikla

Rivers Cuomo avaa ovea loistokkaaseen Palm Springsiin, Kaliforniaan, hotellihuoneeseensa, joka on paidaton ja naarmuinen, vasta suihkussa ja näyttävästi silmälasit. Hän projisoi suunnilleen yhtä paljon tummaa rocktähti-auraa kuin Steve Urkel. ”Anna minun pestä hampaat”, hän sanoo ja vetää oliivinvärisen naamiointipaidan vaalean vartalonsa päälle.

Lievästä ulkonäöstä huolimatta tämä hyvin puhdistettu 30-vuotias on uupunut melko tuskallisen puoli vuosikymmentä. Kuusi vuotta sitten hän oli yhden maan suurimmista yhtyeistä keulahahmo, hiottujen alt-pop-hittien ”Buddy Holly”, ”Undone — the Sweater Song” ja ”Say It Ain’t So” kirjoittaja. Kolme vuotta myöhemmin Cuomo kärsi jonkinlaisesta romahduksesta, ja hän piiloutui masentavaan Los Angelesin piilopaikkaan samalla, kun hänen elämänsä ja uransa näyttivät loputtomasti suistuvan raiteilta.

Nyt Weezer, hänen bändinsä, on palannut suurella tavalla. He ovat päässeet tähän rahalliseen golf- ja tennismekkaan osallistuakseen Coachella Valleyn musiikki- ja taidefestivaaleille, joka on juuri alkanut yksipäiväinen konsertti, jossa kuullaan Jane's Addictionia, Fatboy Slimiä ja yli 40 muuta esitystä. tahrattomasti hoidetulla poolokentällä läheisessä Indiossa Kaliforniassa. Uusi albumi (niminen, mutta jota kutsutaan nimellä Green Album) saapui kauppoihin 15. toukokuuta. Ensimmäinen single, ”Hash Pipe” kiipeää jo listoineen ja sen sumo -paini-aiheinen video on muodostumassa epätodennäköiseksi TRL hitti keskellä teinipoppia ja rap-metallia, jotka tukkivat ohjelman soittolistan. Ja yhtyeen fanikunta – josta tuli jotenkin fanaattisempi mitä pidempään Weezer oli poissa – on suuren kasvupyrähdyksen partaalla.



Huoneensa minikeittiössä istuva Cuomo, joka tappaa aikaa useita tunteja ennen kuin Weezer on asetettu lavalle, ei pysty selittämään ryhmänsä paluuta. Hankala, sisäänpäin kääntynyt kaveri, joka ei inhoa ​​puhua itsestään, hän näyttää itse asiassa haluttomalta selittämään paljon mitään, ja viimeisen kuuden vuoden tapahtumien kokoaminen yhteen ei ole helppoa. Hänen yleisin vastauksensa harmittomiinkin kysymyksiin on jäinen hiljaisuus, jota seuraa tarkoituksella salaperäinen vastaus. ('En vastaa 'miksi'-kysymyksiin', hän julistaa jossain vaiheessa. Miten niin? 'Se on 'miksi'-kysymys.)

Pikkuhiljaa tarina kuitenkin selviää. Useimmat fanit menettivät Weezerin jälkensä vuoden 1996 julkaisun jälkeen Pinkerton , floppi, joka on jatkoa heidän omaksi nimekseensä kolminkertaisen platinadebyyttinsä (tunnetaan nimellä Blue Album). 'Sieltä minäkin menetin jäljen, valitettavasti', Cuomo sanoo tuijottaen synkästi rystystään. Tunnustuksellinen, itseään piipahtava albumi sai laajalti tunnustusta raa'aksi ja hemmottelevaksi, egomatkaksi uutuusteosta, jonka olisi pitänyt hiipua sulavasti. 'Kaikki vihasivat sitä', Cuomo sanoo. ”Kriitikot, suurin osa faneistamme, suurin osa ystävistäni ja perheestäni, muut bändin jäsenet… Kaikki luulivat sen olevan” – hän pysähtyy ja antaa ajatuksen roikkua – ”nolo. Yksi kaikkien aikojen huonoimmista albumeista.'

Lapselle, joka varttui pienessä Connecticut-kaupungissa Yogavillessa ja haaveili Kiss-tyylisestä rock-tähdestä, hylkääminen oli tuskallista. Cuomon kaatuminen oli yhtä äkillistä kuin hänen maineensa nousu – Weezer perustettiin Los Angelesissa vuonna 1992 ja allekirjoitti merkittävän levy-yhtiön sopimuksen vain muutaman kuukauden paikallisten klubikeikkojen jälkeen – ja se on kokemus, jota Cuomo ei tietenkään viitsi.